Les propriétaires de chiens partagent des histoires déchirantes après les présumés décès de PetSmart

Avec ses yeux bruns et ses oreilles flasques, Speck était plein de vie quand il entra dans PetSmart pour se préparer à l'été.

Malheureusement, le bien-aimé sauveteur ne survivrait pas pour voir la saison.

«Même pas deux heures plus tard, il ne pouvait même pas marcher», a déclaré sa propriétaire, Annika Nash, à NJ Advance Media, les yeux pleins de larmes.

Nash avait emmené Speck et son autre chien au magasin de Rio Grande, au New Jersey, en juillet 2015 pour leur toilettage deux fois par an.

Environ une heure après le dépôt, elle a reçu un appel d'un employé disant que Speck était transporté d'urgence chez un vétérinaire d'urgence.

Au moment où Nash arriva, le mix de Jack Russell terrier-border était mou, sa respiration difficile. Le vétérinaire a proposé de commencer des liquides intraveineux et a laissé le chien passer la nuit, mais il était clair que Speck était en train de mourir.

«Il va mourir au milieu de la nuit sans vous», se souvient Nash, le médecin lui disant. “Donc, a-t-il dit, il vaut mieux simplement le renvoyer parce qu'il souffre.”

Nash a pris la décision d'euthanasier Speck. Mais, at-elle dit, elle n’a pas entendu parler de PetSmart et cherche toujours des réponses à sa mort.

«À ce jour, nous ne savons pas ce qui l’a causé, si ce n’est que le vétérinaire a dit que c’était un traumatisme, une sorte de traumatisme», at-elle déclaré. “Il n’ya probablement pas un jour où nous ne pensons pas à lui.”

Speck fait partie des 47 chiens dans 14 États qui sont mystérieusement morts après avoir été toilettés chez PetSmart depuis 2008. NJ Advance Media a dévoilé la tendance inquiétante dans une enquête de neuf mois et a publié son rapport jeudi.

Et il pourrait y en avoir beaucoup plus. La principale chaîne de magasins d’animaux du pays, qui compte 1 600 magasins aux États-Unis, à Porto Rico et au Canada, a refusé de divulguer le nombre de décès de chiens qu’elle a documentés et n’a admis aucun acte répréhensible.

Vingt des chiots décédés étaient des bulldogs anglais ou des races brachycelphaliques similaires – ceux dont le nez était enfoncé et qui pouvait rendre la respiration difficile.

Dans de nombreux cas, il est difficile de savoir comment le chien est mort. Les nécropsies sont souvent peu concluantes et spéculatives.

Nick Pomilio a emmené son bulldog anglais, Capone, en février 2017 dans un PetSmart de Philadelphie.

Ce qui devait être une session de 15 minutes a duré près d'une heure et le chien de 7 ans a émergé dans un panier, incapable de marcher seul.

Cinq minutes après leur retour chez eux, Capone a cessé de respirer. Au moment où Pomilio retournait au magasin pour demander de l'aide, Capone était déjà parti.

«Je n’oublierai jamais ce dernier regard qu’il m’a donné», a confié Pomilio, 72 ans, à NJ Advance Media. “Vous ne prenez pas le chien pour obtenir ses ongles coupés et il finit mort comme un doornail.”

La mort d'un autre chien, Scruffles, a suscité beaucoup de couverture médiatique. Le bouledogue de 8 ans est décédé le 29 décembre 2017, une heure après son arrivée à un PetSmart à Flemington, dans le New Jersey, pour une coupe.

Son propriétaire, Danielle DiNapoli, a annoncé sa mort dans le groupe Facebook Justice for Scruffles et a organisé des rassemblements en son nom. Elle a également poursuivi PetSmart, qui alléguait une diffamation dans une demande reconventionnelle. Le costume est en attente.

“J'étais choqué. Vous savez, vous vous attendez à voir votre chien heureux et en bonne santé, et j'ai un chien mort », a déclaré DiNapoli à NJ.com.

Le rapport de NJ Advance Media – pour lequel il a interviewé 22 employés actuels et anciens de PetSmart – a cité un certain nombre de facteurs potentiels. Les toiletteurs PetSmart, qui font des commissions, sont souvent sous-titrés et se précipitent pour combler les pénuries. Ils subissent également des pressions pour respecter les quotas quotidiens.

Selon certains employés, l’environnement de préparation du géant des animaux de compagnie a changé après son acquisition par la société de capital-investissement BC Partners en 2015.

«Lorsque les nouveaux propriétaires l’ont acheté, ils ont demandé six à huit chiens en huit heures», a déclaré à NJ Advance Media Marti Fernandez, responsable de salon dans deux magasins PetSmart du New Jersey de 2006 à 2016.

Danielle DiNapoli avec son bouledogue Scruffles, qui a été tué lors d'un toilettage de routine chez PetSmart en décembre 2017
Danielle DiNapoli avec son bouledogue Scruffles, qui aurait été tué lors d'un toilettage de routine chez PetSmart en décembre 2017.Page Facebook Justice for Scruffles

“Il y a toujours de la pression pour faire plus de chiens.”

Amber Hosford a travaillé dans un magasin de Castleton, en Indiana, pendant 15 ans. Elle est devenue responsable du salon de toilettage avant de quitter en 2014.

Quand elle a commencé, a-t-elle dit, la formation était rigoureuse, «très intensive», «très pratique».

Mais bientôt, la chaîne a commencé à opérer sous le slogan «Juste un chien de plus», a-t-elle déclaré.

«Nous sommes arrivés à savoir combien d’argent nous pouvions gagner et c’est à ce moment que les pratiques de sécurité ont été abandonnées», at-elle déclaré.

Le site Web de PetSmart décrit un processus de formation rigoureux d'environ 14 mois «d'une valeur de plus de 6 000 dollars».

Les candidats «styliste de compagnie» ont trois mois pour se laver au moins 125 chiens, puis passer à «Académie de toilettage». L'académie comprend quatre semaines ou 160 heures de cours et de formation en magasin.

Les diplômés retournent dans leurs magasins, où ils sont surveillés pendant 640 heures et préparent 200 chiens et passent encore six mois sous surveillance avant de devenir des stylistes agréés.

Mais une soigneuse PetSmart, Katelyn Douglas, a déclaré que sa formation était laxiste, son responsable lui donnant un minimum de supervision dans un magasin de Caroline du Nord.

«Elle ne voyait même pas les chiens que je faisais parfois», se souvient-elle.

En l'absence de réglementation, il n'existe pas de normes de formation pour que les toiletteurs soient tenus responsables. Les toiletteurs individuels ne doivent pas être licenciés dans aucun État.

Dans le New Jersey, des projets de loi ont été introduits pour que le Conseil national des médecins examinateurs vétérinaires soit responsable de la surveillance. Des lois similaires ont été promulguées à New York, au Rhode Island, au Massachusetts et en Californie.

Mais la législation qui imposerait une formation et un permis dans le New Jersey – surnommée la loi de Bijou après la mort d’un Shih-Tzu dans un salon pour animaux de compagnie – a été bloquée.

Pendant ce temps, PetSmart a défendu son record.

“Toute affirmation selon laquelle il y a un problème systémique est fausse et fabriquée”, a déclaré la compagnie.

«Nous enquêtons intensivement sur tous les incidents, même mineurs. Notre équipe indépendante d’enquêteurs, dont un grand nombre ont des antécédents en matière d’application de la loi, s’engage à mener ces enquêtes exhaustives. »

La chaîne a refusé de discuter de cas spécifiques avec NJ Advance Media ou de répondre à quelque 125 questions liées à son enquête.

Dans de nombreux cas, il a offert des paiements aux propriétaires en deuil en échange de la signature d’accords de non-divulgation les empêchant de discuter des détails de la mort de leur animal ou même de l’existence d’un tel accord.

Jill Ryther, une avocate qui a représenté des propriétaires dans des poursuites contre PetSmart, a dénoncé les NDA comme étant «plutôt extrêmes».

«En gros, ils veulent effacer cela. . . PetSmart achète essentiellement leur silence », a-t-elle déclaré. «C’est ce pour quoi ils paient. C’est comme de l’argent chut.

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