Kevin Knox et Kristaps Porzingis se rencontrent pour la première fois avant l'ouverture du camp de Knicks

La première rencontre entre Kevin Knox et Kristaps Porzingis a eu lieu mercredi à Tarrytown. Les fondations de la franchise n’ont pas encore pris la parole, mais Knox a été impressionné.

“Il est plus grand que ce à quoi je m'attendais”, a déclaré le Knox 6-9 à The Post. “Il est 7-3. Je pense que quand ils ont 7-3 ans, il est vraiment un peu plus de 7 pieds. Il est 7-3. Mitchell (Robinson) mesure environ 7 pieds. Il se tenait sur Mitch.

Le premier match que Knox-Porzingis partagera sur le terrain doit être déterminé, en attendant que les Knicks décident de laisser le Letton perdre. Développer leur chimie est la meilleure raison pour récupérer Porzingis plus tôt que tard.

Porzingis était à peine autour de l'équipe après sa déchirure de l'ACL en février. Il était autour de mercredi.

“Il avait l’air de bien marcher, de faire de bons pas”, a déclaré Knox, faisant une apparition promotionnelle pour le nouveau cheesesteak au chipotle de Subway à Manhattan. «Porzingis était là pour nous encourager pendant les tests de conditionnement. Il avait l'air excité et j'ai hâte de jouer avec lui. Il avait l'air vraiment en bonne santé. »

Bientôt, il y aura plus de sujets de discussion que la moyenne de Knox 21.3 dans sa ligue d’été de Las Vegas en juillet. La première pratique du camp d’entraînement est mardi et le match préparatoire est prévu le 1er octobre à Washington.

Lors du sondage annuel du mois dernier, les coéquipiers de Knox l’ont classé à égalité en troisième place avec Luka Doncic pour la recrue de l’année et deuxième en tant que recrue pour la meilleure carrière.

«C’est très bien pour une saison qui n’a pas démarré avec vos collègues», a déclaré l’attaquant de 19 ans du Kentucky. «Troisième place, recrue de l’année, deuxième meilleure en carrière. Bien sûr, ce n’est pas là que je veux être. Je veux être le premier, mais la saison n’a pas encore commencé et j’ai 82 jeux pour les prouver. »

Il plaisantait – probablement. Les cuivres de Knicks parlent incessamment de la dévotion de Knox «d’être formidable» et de la manière dont cela a été le facteur décisif entre lui et Mikal Bridges avec le choix n ° 9 dans le projet.

«Je travaille beaucoup et je pense que cela va porter ses fruits», a déclaré Knox. «Cela a été payant en été et je veux garder la même mentalité. (David) Fizdale m'a beaucoup aidé cet été sur des choses sur lesquelles travailler. Je veux vraiment dépasser les attentes et avoir une excellente année recrue. »

Un perfectionniste, Knox a également critiqué ses sorties à Vegas. Il a tiré 35% mais cela dément le potentiel All-Star qu'il a montré.

«Beaucoup de fois j'ai pris de mauvais coups, a dit Knox. «J'ai pu faire des paniers et des passes. Cet été, je travaille beaucoup pour que je passe beaucoup de temps, que ce soit en pick-and-roll, en conduisant au panier ou en donnant des coups de pied. J'ai regardé beaucoup de films de la ligue d'été. J'ai raté quelques layups, beaucoup de coups que je devais faire.

Prouver sa valeur en défense pourrait être la clé de l’offre de Knox pour la recrue de l’année. Fizdale a déclaré cette semaine qu’il allait «le défier défensivement» pour qu’il puisse «prendre ses pouvoirs».

Kevin Knox Bam Adebayo
Kevin Knox avec le centre de chaleur Bam Adebayo pendant la ligue d'étéNBAE / Getty Images

“Ce sera une année difficile”, a déclaré Knox. «Je connais Fizdale – homme de parole. Il va me mettre sur LeBron (James), KD (Kevin Durant), Giannis (Antetokounmpo) et voir comment je fais défensivement. Ce sera une expérience formidable. Certaines nuits, je vais être tué. Parfois, je vais gagner. C’est une expérience d’apprentissage. Je vais m'amuser avec ça. Je vais apprendre, regarder beaucoup de films à partir de là, ça va mieux. Certaines nuits, ce sera l'enfer. »

Après la ligue d’été, Knox s’est absenté pour voyager, mais il est de retour à Tarrytown depuis le début du mois d’août.

«Après le travail défensif, a déplacé LeBron à Miami, des petits trucs», a déclaré Knox à propos des instructions de Fizdale.

Fizdale a également exhorté Knox à prendre la recrue brute Robinson sous son aile car il n’a pas évolué dans cette équipe depuis le lycée.

«Il voulait que je joue un rôle de leader. Alors j'ai envoyé un texto à Mitchell [to] lui demander s'il veut aller à la gym avec les entraîneurs à 11 heures dimanche », a déclaré Knox de Robinson, qui a sauté la fac pour se préparer pour le draft de la NBA.

«Nous avons pris le petit-déjeuner, avons travaillé et avons déjeuné. Nous construisons cette chimie ensemble. Mitch est décontracté, ne parle pas beaucoup. Je suis une des personnes avec lesquelles il aime parler. J'essaie de le faire se sentir plus à l'aise dans les vestiaires.

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