Comment YouTube a alimenté le mouvement anti-justice sociale

Il y a une raison pour laquelle l'icône «tendance» de YouTube est une flamme. L'influence sur le site de partage de vidéos de 100 milliards de dollars devient incontestable, s'étend à tout ce qui est le plus proche et peut détruire tout ce dont il se nourrit.

Depuis des années, une certaine marque d’expert s’épanouit sur YouTube en vendant des vidéos censées se heurter aux grands discours des médias libéraux. Les auditoires se connectent à ces célébrités d’internet politiquement puissantes pour dénoncer le féminisme, la discrimination positive, les taxes imposées aux riches ou tout ce qui est chaud ce jour-là. Dans un nouveau rapport Data & Society, la chercheuse Rebecca Lewis nomme cette classe de «prescripteurs alternatifs» de YouTuber et soutient que leur essor est dû en grande partie au fait que YouTube encourage la création de contenu énervant et parfois choquant.

Dans son rapport, Lewis tente d’expliquer l’origine, la tactique et l’interdépendance de ces influenceurs alternatifs, unis par l’opposition partagée à ce qu’ils appellent les «guerriers de la justice sociale», et incluent certains théoriciens du complot, GamerGaters, le «web sombre intellectuel» et les trolls. Elle soutient que plusieurs de ces influenceurs ont trouvé leur place au cours de la controverse de GamerGate en 2014, qui a popularisé et connecté les YouTubers qui ont soutenu GamerGate. Kotaku interviewé Lewis au sujet de son rapport intitulé «Influence alternative: diffuser la droite réactionnaire sur YouTube» et les défis posés par l'étude d'un nouveau type de provocateur politique:

* Cette interview a été modifiée et condensée pour plus de clarté


Cecilia D’Anastasio: Comment décririez-vous le réseau d'influence alternative?

Rebecca Lewis: Le réseau est un lien informel entre chercheurs, experts des médias et célébrités d’Internet qui diffusent sur YouTube. Ils incarnent toute une gamme de positions politiques et d’idéologies, mais ils sont unis par un rejet commun des mouvements progressistes de justice sociale et des médias traditionnels.

D’Anastasio: Comment ce réseau influence-t-il les médias grand public?

Lewis: Une chose que mon co-auteur et moi avons trouvé [in our previous research, Media Manipulation and Disinformation Online] était …. cette étape de l'amplification. Une théorie du complot – par exemple, sur la santé d'Hillary Clinton – se déchaînerait à 4chan et 8chan à l'été 2016. Ensuite, le YouTuber Paul Joseph Watson (qui est affilié à InfoWars, bien que son compte YouTube n'ait pas été supprimé) amplifié ces théories du complot. Lorsque, quelques semaines plus tard, elle est tombée malade lors d’un rassemblement, les médias ont été amenés à s’intégrer à ces récits qu’ils avaient déjà façonnés.

Je me suis vraiment intéressée au rôle joué par des influenceurs comme Paul Joseph Watson dans cet écosystème. Ce que j'ai trouvé, c'est que tout ce réseau était connecté via l'algorithme YouTube et à travers leurs propres collaborations, cherchant à supprimer et à remplacer les médias grand public. Ce réseau avait beaucoup de racines dans GamerGate.

D’Anastasio: Pouvez-vous expliquer comment?

Lewis: Il y avait plusieurs fils historiques différents qui ont mené à la croissance de ce réseau que je regardais. GamerGate était l'un d'entre eux.

La principale chose que j’ai trouvée en regardant ce réseau et en essayant de retracer son histoire, c’est que plusieurs d’entre eux ont commencé à diffuser pendant GamerGate. Sur YouTube, il y aura des cycles d’information qui reflètent parfois les cycles d’actualités qui se produisent dans les nouvelles grand public et qui sont parfois indépendants. Et tout comme pour les médias grand public, cela dépend en grande partie de l'audience et de la monétisation. Donc, si un influenceur réalise une vidéo sur un sujet qui suscite beaucoup d'intérêt, de plus en plus de YouTubers sont susceptibles de commenter ce sujet et d'y réagir. Cette pratique est également intégrée à la culture YouTube – pensez aux vidéos virales et à toutes les réponses et vidéos qu’elles créent. La réception et l'engagement de l'audience conduisent le battage médiatique sur YouTube. Cela est particulièrement inquiétant lorsque les sujets les plus populaires concernent le harcèlement d’un individu ou d’un groupe.

GamerGate en était un exemple précoce. C'était un point focal, un événement et les gens ont commencé à en faire un contenu. Il est difficile de déterminer les motivations, mais il ya certainement eu un mélange de personnes véritablement intéressées par le sujet et sachant qu’elles étaient susceptibles de susciter des opinions.

D’Anastasio: Dans votre rapport, vous mentionnez que Sargon d’Akkad a construit ses bases à partir de ses vidéos sur le féminisme dans les jeux. Maintenant, il se qualifie de «libéral classique» et parle de politique identitaire, la droite et est anti-progressiste. Il critique Black Lives Matter, le mouvement #MeToo et d'autres sujets d'actualité dans la politique progressiste. Comment est-il entré dans l'arène alt-right?

Lewis: Assez tôt, il a commencé à créer du contenu ciblant le féminisme et, le plus souvent, à cibler[[[[Fréquence féministe critique]Anita Sarkeesian qui était une grande cible dans les activités liées à GamerGate. Il a été l’un des éléments de base de ce premier contenu anti-féministe et, avec le temps, a émergé comme un genre distinct sur YouTube: le contenu anti-SJW.

La vidéo de «réponse» en est un bon exemple: elle diffusera un extrait d’un compte YouTuber de la justice sociale populaire ou d’une célébrité consacrée à la justice sociale, puis y répondra dans son propre contenu, en se moquant, être dérisoire.

Sa relation à la droite est vraiment compliquée. Quand il s'engage avec l'alt-droite, il est le plus souvent de ne pas en débattre. Il se positionne comme centriste entre deux extrêmes. Il rejette toute politique identitaire. Il fait allusion au fait que le nationalisme blanc et la suprématie blanche sont des politiques identitaires pour les Blancs. C'est une fausse équivalence en soi. Une des formes de politique identitaire se concentre sur l’oppression et l’autre sur le maintien du pouvoir, mais c’est sa prise sur elle.

Il est clair qu'il rejette la droite alt. Cependant, il apparaît souvent avec des chiffres corrects et des figures nationalistes blanches. Je mentionne un événement dans mon rapport, ce débat désormais tristement célèbre qui a eu lieu entre Sargon d'Akkad et [white nationalist] Richard Spencer sur la chaîne YouTuber Andy Warski. Je soutiens que même s'ils discutaient entre eux, il y avait une relation symbiotique. Ils diffusaient à un public partagé, réunissant deux publics potentiellement distincts. Ainsi, Sargon présentait ses fans anti-SJW à des points de discussion parfaitement adaptés au divertissement, aux vues et aux clics. Beaucoup de gens ont ensuite parlé de la manière dont ils se sentaient vraiment contraints par les arguments de Spencer. Après l'avoir observé, je cite un commentateur dans mon rapport qui dit: «Il est immédiatement évident qu'il est à un tout autre niveau.

Beaucoup de gens ont été impressionnés par la performance de Spencer. Beaucoup de gens dans les commentaires pensaient que c'était une victoire, juste d'avoir cette conversation, réunissant ces publics. Ce que j’essaie d’analyser, c’est même débattre contre ces personnes peut finir pa
r alimenter leur agenda plus large. Que Sargon le fasse délibérément ou non, il peut finir par bénéficier de la cause nationaliste blanche en apparaissant avec eux. Il parle de leur opposition à la justice sociale de gauche. J'inclus une citation dans le rapport où il dit: «Nous avons les mêmes ennemis, non? Je veux dire, vous détestez les SJW, je déteste les SJW. Je veux voir la destruction complète de la justice sociale. . . . Si les alt-right remplaçaient les SJW, j'aurais beaucoup moins à craindre. »

D’Anastasio: Comme vous le dites dans le rapport, les YouTubers à temps plein doivent de toute évidence expulser constamment du contenu, et en particulier les contenus qu'ils connaissent seront généralement attrayants ou provocateurs. Et beaucoup de temps aujourd'hui, nous voyons que les cycles d'information sur YouTube font souvent référence aux mêmes personnes et aux mêmes événements. Était-ce un modèle qui existait avant GamerGate ou était-il juste en train de se former?

Lewis: Une grande partie de ce que font ces influenceurs suit la structure de base de la culture d'influence sur YouTube. La culture d’influence n’était pas aussi florissante [in 2014]. Cela n’avait pas encore complètement émergé, mais c’était bien engagé. Depuis quelques années, YouTube se positionne comme un lieu où les gens peuvent se diffuser et le commercialisent comme un lieu où les gens peuvent avoir leur propre voix. Le propre marketing de YouTube l’a présenté comme un contrepoids à la culture dominante et aux médias grand public, qu’il s’agisse de nouvelles ou de divertissement.

Il y a eu des possibilités de monétisation depuis le début. Les gens ont longtemps réussi à devenir célèbre dans la monétisation. Ils suivaient une tendance émergente en cours. D'autre part, GamerGate a été un événement important et a contribué à accroître l'audience de nombreuses personnes.

D’Anastasio: Dans votre rapport, vous noterez que certains des réseaux d’influenceurs alternatifs sur YouTube – Sargon of Akkad, Dave Rubin de Le rapport Rubin, etc. – doit quelque chose au mouvement GamerGate et à quel point GamerGaters a parlé de ce qu'il faisait. Peux-tu élaborer?

Lewis: [Gamergate] C’était un moment où les gens étaient disposés à travailler ensemble dans des sous-cultures pour atteindre un objectif mutuellement bénéfique. Vous avez vu des joueurs travaillant avec des trolls qui travaillaient avec des militants des droits des hommes. Ils étaient chacun des sous-cultures distinctes, mais ils avaient le dénominateur commun d'être anti-féministe, prêts à attaquer les féministes à ce moment. Cette volonté de travailler sur des sous-cultures et des lignes s’est poursuivie dans les efforts de manipulation des médias dans ce réseau d’influence alternatif.

Il y a des gens avec un très large éventail d'idéologies dans ce réseau. Il y a des gens qui s'appellent des nationalistes blancs, des personnes qui se disent libertaires et des personnes qui sont ce qu'ils appellent des «libéraux classiques». Mais ils ont tous un dénominateur commun: la justice sociale anti-progressiste et anti-SJW. terme très vague et malléable qui est aussi un terme plus ancien qui a été largement utilisé lors de GamerGate.

Vous voyez ce fil conducteur qui lie ces groupes vraiment disparates et ils forment essentiellement ces relations symbiotiques autour de leur opposition commune.

D’Anastasio: Comment la manière dont YouTube fonctionne en tant que plate-forme influe-t-elle sur le type de contenu que les YouTubers font à plein temps, en particulier sur YouTubers dans la sphère politique alternative? Ce que cela signifie, c'est que pour obtenir plus de points de vue, les YouTubers doivent vendre des contenus de plus en plus extrêmes et attrayants pour rester pertinents et passionnants.

Lewis: Absolument. Un exemple que nous pouvons voir clairement dans cette recherche est que même si nous parlons de la manière dont les influenceurs peuvent radicaliser le public, le contraire peut se produire également. Lorsque les influenceurs se penchent sur la création de ce type de contenu, leurs auditoires peuvent leur faire savoir qu'ils souhaitent davantage de contenu ou de contenu plus extrême. Ils ont alors une incitation monétaire directe à créer un contenu plus extrême. Il est difficile d’analyser les motivations individuelles, mais nous pouvons voir une boucle de rétroaction plus large où les auditeurs demandent un contenu plus extrême aux créateurs, les créateurs créent un contenu plus extrême, s'adressent à un public plus radicalisé, exigent un contenu plus extrême À certains égards, ils ont compris comment jouer à la plate-forme, mais dans un autre sens, ils l'utilisent comme prévu, ce qui est troublant.

D’Anastasio: Dans votre rapport, vous parlez de la manière dont beaucoup de YouTubers appartenant à cette catégorie de «influenceurs alternatifs» vont réaliser des vidéos en réponse à des attaques perçues contre eux, ce qui génère davantage de vues. J'ai vu que vous aviez été victime de harcèlement important après avoir publié votre rapport, en partie parce que le rapport avait été diffusé par certains des YouTubers nommés dans de nouvelles vidéos, comme Sargon of Akkad. Que pensez-vous de la réponse à votre rapport?

Lewis: L'attention et le harcèlement subséquent sont l'un des symptômes d'un problème plus important. Il est compréhensible que beaucoup de gens se soient concentrés sur le graphique de réseau que j'ai inclus dans le rapport. Mais ce graphique, bien qu'illustratif, n'est pas vraiment le but du rapport. L'une des principales raisons pour lesquelles je souhaitais faire cette recherche est d'ouvrir le capot du modèle d'entreprise de YouTube et de voir comment ces influenceurs en bénéficient. YouTube est une source importante d'informations, mais en tant que plate-forme, ils bénéficient d'un accès gratuit à la responsabilité.

Données et société

D’Anastasio: Dans quelle mesure cela affecte-t-il les politiques de la vie réelle ou les relations interpersonnelles? Est-ce que tout cela est en ligne?

Lewis: Je pense qu’il est important de faire plus de recherches sur la mesure dans laquelle ce réseau façonne un discours public plus large. Si cela façonne les opinions des téléspectateurs et des influenceurs, alors c'est la réalité. Je pense que l’idée que tout cela puisse exister en ligne est une erreur.

Nous l'avons vu avec d'autres communautés avant les élections de 2016
– il y a eu beaucoup de reportages sur le 4chan et le 8chan et la culture du trolling, et les gens l'ont rejeté comme du ridicule en ligne. Ce que nous avons découvert, c’est que cela peut contribuer de manière tangible aux problèmes réels de racisme et de sexisme. Je pense que vous avez la même chose ici. Rien de tout cela n'existe purement en ligne. Ses vraies personnes font et regardent le contenu. Les vraies personnes le voient. Nous devons le traiter comme un véritable problème.

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