Aperçu de Microsoft Flight Simulator – Photoréalisme optimisé par * vérifie les notes * Bing?

Anecdote: la roue avant d’un petit avion Cessna 172 est un peu comme celle d’un chariot, enclin à pivoter dans un sens ou dans l’autre, en fonction de la propulsion qui le sous-tend, ce qui détourne le cap pas correctement guidé. Ne pas savoir cela – ou comment le corriger – quand il est jeté dans l'un des sims de vol les plus avancés depuis des années est un moyen solide de complètement gommer le décollage et s'écraser dans un hangar. Heureusement, le prochain redémarrage de Microsoft Flight Simulator facilite l'apprentissage de vos erreurs et offre une sensation étonnamment précise pour piloter de vrais avions.

Cela ne semble peut-être pas le cas ces derniers temps, mais Flight Simulator fait partie intégrante du succès de Microsoft. Le logiciel, qui n’a jamais été vraiment un jeu, remonte à 1982, il était jadis utilisé comme référence en matière de compatibilité pour les premiers PC, était antérieur à Windows en tant que système d’exploitation et était un best-seller perpétuel au cours des quatre dernières décennies. Malgré son caractère limite synonyme avec Microsoft, Flight Sim est absent depuis sept ans. Depuis que Microsoft Flight en 2012 s’est écrasé et a brûlé, il a finalement été arrêté 10 mois seulement après le décollage.

C’est peut-être à cause de cet échec que la nouvelle du retour de Microsoft dans les airs avec un simulateur de vol remodelé a été reléguée au rang de bande-annonce cinématographique discrète, pratiquement enfouie au beau milieu de la conférence Xbox lors de l’E3 de cette année. Compte tenu de la technicité et de la non-ressemblance caractéristique de la série, l'un des plus grands salons de jeu au monde était un lieu inhabituel à dévoiler, en dépit du flou entre le jeu sur console et le jeu sur PC grâce au Xbox Game Pass qui étend désormais les plateformes. .

Pour les fans de la série, il y avait pourtant une bande-annonce brillante: des lieux éblouissants, quelques slogans bien vantés revendiquant ses informations d'identification 4K et son intégration Azure AI, ainsi qu'une date de sortie peu claire pour 2020 pour PC et Xbox One. Depuis l'E3, l'éditeur est resté discret sur la refonte, la barre annonçant les détails de son prochain programme d'initiés. Il n’avait même pas confirmé quel studio était en train de mettre au point le nouveau Flight Sim, jusqu’à présent.

Lors d'un événement organisé à Seattle, Microsoft a révélé qu'Asobo Studio était l'équipe derrière le nouveau simulateur de vol. Le développeur français est récemment responsable de l'excellent A Plague Tale: Innocence, mais collabore depuis longtemps avec Microsoft, avec une poignée de concepts HoloLens et plusieurs titres de Kinect commercialement lancés. Attendez, non, ne laissez pas le «mot K» vous décourager – après une longue expérience du logiciel, il s’annonce comme quelque chose de spécial.

Là où les entrées précédentes visaient à rendre les aéronefs eux-mêmes aussi réalistes que possible, ainsi que des systèmes auxiliaires tels que des trajectoires de vol authentiques et des systèmes de contrôle de la circulation aérienne, le nouveau simulateur de vol est plus ambitieux et se veut effectivement un simulateur mondial. Les systèmes aéronautiques sont renforcés par des images satellites pilotées par Bing qui peuvent recréer certaines villes (Asobo cite New York comme un exemple) à une précision de moins de trois centimètres, tandis que des systèmes météorologiques en temps réel promettent une expérience de vol aussi précise que possible.

La star presque invisible de la série pourrait bien être une nouvelle approche de la modélisation atmosphérique. Les systèmes air et particules mis en œuvre par Asobo pour Flight Simulator sont incroyablement détaillés, un système de simulation complet à part entière. Des sources lumineuses telles que les lumières du soleil, de la lune ou de la ville se dispersent dans l’éther de manière appropriée, les niveaux de pollution et l’humidité affectent la réfraction et la visibilité globale, et l’atmosphère est stratifiée comme dans le monde réel. Même les nuages ​​que vous verrez – ou traverserez – sont modélisés de manière volumétrique, avec 32 couches déterminant la forme, la densité et le «flou» pour certains des cieux les plus réalistes jamais vus.

Vous pouvez aussi ressentir tout cela au travail lorsque vous voyagez en avion. La version pré-alpha fournie par Microsoft n’avait que trois avions à expérimenter: un Cessna C172SP Skyhawk G1000, un Robin Aircraft DR400 Lycoming et un Daher TBM930, qu’ils soient légers ou de petite taille mais dotés de leurs propres contrôles et fonctions physiques nuancés. tous ont bien réagi aux forces invisibles. Survolez une vallée et sentez le changement de pression, entrez dans un entonnoir à vent et corrigez la turbulence en conséquence, sortez d'un front de pluie et vous retrouverez immédiatement le calme – et serez probablement accueilli par un arc-en-ciel qui se forme naturellement lorsque la lumière traverse les gouttelettes et la vapeur.

Il existe aussi des détails phénoménaux dans la modélisation de chaque poste de pilotage. Les instruments physiques des avions de construction ont été fidèlement reconstitués à partir de leurs homologues physiques – ou certainement ceux du Cessna, comme une occasion de faire l'expérience de la réalité – en ajoutant un sentiment d'immersion presque tactile. Asobo affirme que les appareils à écran tactile installés dans des navires plus modernes seront simulés et interactifs, bien qu'aucun d'entre eux n'ait été inclus au moment des tests. Asobo a travaillé avec les constructeurs aéronautiques, notamment en ayant accès aux fichiers CAO et aux matériaux de référence industriels, pour virtualiser chaque rivet, évent et texture des avions de Flight Simulator, à l’intérieur comme à l’extérieur. Cela s'étend aux détails environnementaux subtils, tels que les éraflures et les marques sur le pare-brise, et à l'audio spatial, de sorte que tout ce que vous entendez à l'intérieur du poste de pilotage sonne comme dans la réalité: le cliquetis d'une mince feuille de verre, seule chose qui vous sépare d'un chute de milliers de mètres, est alarmant.

À l’heure actuelle, il n’ya pas de regard libre si vous contrôlez avec le pouce sur un joug de vol, mais seulement une série de virages à 90 ° légèrement discordants. Espérons que cela sera corrigé au moment de la publication finale. Pour les personnes moins intéressées par une vue du poste de pilotage tout à fait précise, il est possible de piloter des avions avec une vue extérieure. Les cadrans et indicateurs de mesure – vitesse, radar, altimètre, etc. – deviennent alors partie intégrante d'un HUD à l'écran. Ce n'est pas le plus réaliste, mais Flight Simulator semble également cibler une nouvelle génération de joueurs, qui souhaitent peut-être simplement voler et faire le tour du monde – cette vision semble être faite pour eux.

L'un des principaux objectifs du nouveau simulateur de vol est de créer un monde entièrement navigable à l'aide de règles de vol à vue (VFR). Selon les règles générales d'utilisation et de vol de la Federal Aviation Authority, cela signifie que, lorsque les conditions météorologiques sont suffisamment clémentes, le pilote «doit être en mesure de piloter l'aéronef avec une référence visuelle au sol et en évitant visuellement les obstructions et autres aéronefs. ”. C’est là que les fonctionnalités les plus ambitieuses telles que les images 4K et l’imagerie par satellite entrent en jeu – mais pour le moment, elles ne sont appréciables que dans des conditions contrôlées.

Comme cette pratique était basée sur une construction extrêmement ancienne, la cartographie de surface et les paysages photoréalistes susmentionnés sont limités à quelques villes sélectionnées qui ont été correctement modélisées dans le logiciel. Seattle était un de ces endroits, avec des avions décollant de la piste Rainier Flight Services, survolant le lac Washington et capables de naviguer dans la ville d'émeraude uniquement à vue.

Zoomez sur le Pacifique et essayez de voler, par exemple, à Tokyo ou à Séoul, et tout est beaucoup moins compliqué: il n’ya pas de Tour de Tokyo emblématique ou de palais Gyeongbokgung à parcourir, et même les environnements et l’architecture en général sont beaucoup plus fondamentaux. Plus près de chez eux au Royaume-Uni, certaines grandes villes telles que Birmingham ou Londres auront déjà certains points de repère en place, mais le reste de la géographie sera faux, même si les maisons bordant les rues semblent globalement précises. Il s’avère que cela est dû à l’une des manières par lesquelles Asobo et Microsoft enrichiront le monde.

«Il existe beaucoup de ce que nous appelons des« biomes culturels », qui ne sont pas prêts», a expliqué David Dedeine, directeur de la création chez Asobo Studio. «En Amérique du Nord, c’est beaucoup plus complet, nous avons une plus grande variété de types d’architecture pour couvrir tous les archétypes existants. Cela dit, il existe également des domaines dans lesquels les données peuvent être améliorées – cela s’est déjà produit pendant le développement, plusieurs zones dans le monde ont déjà été mises à jour par Bing. Certaines zones seront basées sur la photogrammétrie et nous en bénéficierons certainement. ”

C’est quelque chose que nous nous attendons à voir s’améliorer à mesure que Flight Simulator se rapproche de la publication et intègre davantage de données réelles. Déjà, il s’appuie sur deux pétaoctets d’informations, ce qui explique en partie pourquoi il est conçu comme un titre toujours en ligne, et à mesure qu’il grandit et qu’il gagne en précision, quel que soit le lieu où vous voyagez, ce volume ne fera que croître. Déjà, il est possible de démarrer un vol depuis des centaines d'aéroports, de pistes d'atterrissage et même de points de repère dans le monde – choisissez ce dernier et, pour le moment, vous partirez dans les airs sans devoir vous embêter, mais la plupart des régions n'aura pas le détail de Seattle. Toute personne qui s'inscrit à l'alpha imminent devrait tempérer ses attentes en fonction de la bande-annonce, pour le moment.

Alors que Flight Simulator sera en grande partie un titre basé sur le nuage – Microsoft, à juste titre, en supposant que la plupart des gens n’ont pas deux pétaoctets, plus du stockage local -, certaines fonctionnalités hors connexion seront disponibles. Ce n’est pas encore clair, précisément ce que et combien. Quelques paramètres peuvent être trouvés dans les paramètres existants: vous pouvez, à tout moment du vol libre, modifier l'heure du jour ou les conditions météorologiques, en supprimant votre vol des systèmes Azure AI fonctionnant en temps réel. Cela supprimerait une grande partie des informations et des exigences de connectivité du logiciel en direct, et il est concevable que les pilotes en herbe puissent disposer d’une trajectoire de vol et d’un avion spécifiques pour naviguer hors connexion.

Cela va être une plate-forme en évolution cependant – et l'indice est dans le nom. Il s'agit de Microsoft Flight Simulator et non d'un ‘Flight Sim 2020’ itératif. Compte tenu de sa nature toujours connectée, il s'agira d'un titre perpétuel, mis à jour à la volée, permettant à Asobo et Microsoft de maintenir leur parc de jets, de systèmes physiques et d'emplacements constamment à jour.

C’est un mystère à ce stade, mais comment cela se traduira par console. Bien que disposer de la version PC et Xbox soit de rigueur pour la plupart des titres publiés par Microsoft, il est difficile de savoir comment Flight Simulator fonctionnera sur Xbox. Mathématiquement, la manette Xbox One dispose de plus de 150 combinaisons de boutons et peut être associée à la plupart des fonctions du poste de pilotage, ce qui est à la fois ridiculement lourd et très éloigné des commandes de vol. Même jouer avec la souris et le clavier sur PC est difficile comparé à une plate-forme de vol entièrement équipée, le rendre compatible avec le contrôleur pourrait donc être un obstacle majeur.

Il s’agit également de savoir à qui est destinée une console – Asobo pourrait-il «simuler» Flight Simulator pour attirer les joueurs plus traditionnels, puis les faire passer à l’expérience ouverte du vol pour l’intérêt? Nous saurons correctement quand Microsoft Flight Simulator arrivera sur PC pour la première fois l'année prochaine, avec la version Xbox à suivre «plus tard», selon Asobo. Décidez vous-même si cela signifie que les propriétaires de consoles décolleront sur Xbox One ou se tiendront dans la salle d'embarquement jusqu'à ce que la prochaine Xbox, qui porte actuellement le nom de code Project Scarlett, sera lancée autour de Holiday 2020.

Bien que Asobo et Microsoft courent un risque excessif avec Flight Simulator, en particulier en ce qui concerne ses réseaux, systèmes d’intelligence artificielle et systèmes en temps réel planifiés, les éléments entièrement optimisés sont déjà incroyablement impressionnants. Si tout concorde au cours de la prochaine année de développement, les passionnés de simulateurs de vol devraient s’installer pour une conduite très confortable.

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